8. September 2010 - 2:19 / Ausstellung / Fotografie 
11. Juni 2010 12. September 2010

Die Albertina zeigt vom 11. Juni bis 12. September 2010 die Ausstellung "Heinrich Kühn. Die vollkommene Fotografie", die bisher umfassendste Personale des Künstlers weltweit. Die Albertina-Kuratorinnen Monika Faber und Astrid Mahler konzipierten diese Ausstellung mit rund 150 Werken, davon einige wichtige Werkgruppen aus den Beständen der Albertina. Durch ihre langjährige Forschungsarbeit kann das Werk Kühns nun zum ersten Mal in einen breiten Kontext gestellt werden.

Das fotografische Bild als Möglichkeit, eine künstlerische Vision ebenso präzise und kreativ zu realisieren wie in Malerei oder Zeichnung: Das war das lebenslange Ziel Heinrich Kühns, einer zentralen Gründergestalt der internationalen Kunstfotografie um 1900. Durch ihn und seine Freunde wurde das stilisierte Lichtbild ebenso Teil des von den Sezessionisten angestrebten Gesamtkunstwerks wie Raumkunst, Kleidung oder Gebrauchsgrafik.

Wichtigstes Instrument dafür war der von Kühn zur Perfektion entwickelte sogenannte "Gummidruck", mit dem man aus einem fotografischen Negativ einen Druck erzeugen konnte, der durch die völlig freie Wahl von Papier und Pigment eher einer Kohlezeichnung oder Radierung glich als einer konventionellen Fotografie. Damit ließen sich die Helligkeitskontraste gezielt Kühns Bildvorstellungen anpassen und die als "unkünstlerisch" abgelehnte Bildschärfe nach Belieben auflösen. Gegen 1910 reduzierte Kühn den romantischen Kosmos des "Piktorialismus" auf wenige Themen, bis fast abstrakte Kompositionen von zeitloser Ausgewogenheit entstanden.

1907 - 1913 schuf Heinrich Kühn Farbbilder im Autochromverfahren, die vor allem dem impressionistischen Traum des Festhaltens atmosphärischer Stimmungen gewidmet waren, in ihrer unkonventionellen Komposition aber bereits fotografische Innovationen der nächsten Generation vorwegnehmen. Zwischen Formauflösung des Postimpressionismus und Flächenkunst des Wiener Jugendstils hat Heinrich Kühn ein einzigartiges fotografisches Werk geschaffen, das selbst Fachleuten in seiner Breite bisher unbekannt geblieben ist.

Kühn brachte in seinen Fotografien alles Widersprüchliche durch die künstlerische Form in Harmonie. Diese Fokussierung des fotografischen Kunstwollens auf formale Möglichkeiten hin führte Kühn von der Stimmungskunst an die Grenzen des Gegenständlichen und Narrativen. Seine Werke wurden zwischen 1895 und 1915 in zahllosen Ausstellungen gezeigt und in allen wichtigen Kunstzeitschriften publiziert. Einige Jahre lang hatten seine Arbeiten weitreichenden Einfluss auf eine internationale Schar von Gleichgesinnten, seit 1910 allerdings ließ das Interesse an seiner Arbeit nach, bedingt sowohl durch den eigene Rückzug aus dem öffentlichen Geschehen als auch durch veränderte Bestrebungen in der internationalen Fotografie.

Das modernistische Potenzial dieser Kunst wurde weder zu Lebzeiten des Künstlers und noch viel weniger danach erkannt, da die Verfremdung der fotografischen Oberfläche, in der Kühn Außergewöhnliches leistete, das Verschwinden aller Konturen und Details im technisch hergestellten Bild, von der Medientheorie lange als Defizit angesehen wurde.

Kühn wurde 1866 in Dresden geboren und lebte ab 1888 in Innsbruck. Um 1900 prägte das Landschaftsmotiv die Fotografie Kühns. Portrait-Aufnahmen, privat sowie kommerziell gewannen an Bedeutung. Doch bald stellten die Figurenstudien seiner vier Kinder und dem Kindermädchen Mary Warner die wichtigsten Motive seiner Fotografie dar. Rund 15 Jahre nach dem Tod seiner Frau Emma und dem Verlust seines geerbten Vermögens (aufgrund von Fehlinvestitionen seines Schwagers), führt er mit seinen Kindern und Mary Warner ein zurückgezogenes Leben auf dem Land. Nun widmete er sich vornehmlich dem Stillleben, dem Akt und dem ländlichen Genre, bis er sich 1937 aus dem offiziellen Arbeitsleben zurückzog. 1944 verstarb Kühn im Alter von 78 Jahren.

Katalog: "Heinrich Kühn. Die vollkommene Fotografie", Hrsg. Monika Faber, Astrid Mahler. Mit Beiträgen von Monika Faber, Andreas Gruber, Françoise Heilbrun, Astrid Mahler, Anne Tucker. Der Katalog erscheint in einer deutschen, englischen und französischen Ausgabe und ist im Shop der Albertina sowie unter www.albertina.at um 29 Euro erhältlich.

Heinrich Kühn - Die vollkommene Fotografie
11. Juni bis 12. September 2010

Albertina
Albertinaplatz 1
A - 1010 Wien

W: http://www.albertina.at/

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Akt (Mary Warner), 1906. Fotografische Sammlung, Museum Folkwang, Essen. © Estate Heinrich Kühn
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Tonwertstudie II (Mary Warner), Aufnahme um 1908. Privatbesitz. © Estate Heinrich Kühn
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Rückenakt, um 1920. Privatbesitz. © Estate Heinrich Kühn
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Frauentorso im Sonnenlicht, um 1920. Museum of Fine Arts, Houston / Geschenk von Manfred Heiting. Die Manfred Heiting Sammlung. © Estate Heinrich Kühn
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Mary Warner im Gegenlicht, 1908. © Österreichische Nationalbibliothek, Bildarchiv, Wien