6. Mai 2019 - 4:30 / Ausstellung 
18. Mai 2019 1. September 2019

"Everything is art. Everything is politics", so brachte der international bekannte Gegenwartskünstler Ai Weiwei seine Arbeitsweise auf den Punkt. "Alles ist Kunst, alles ist Politik" ist auch Leitmotiv seiner bisher größten Ausstellung in Europa, die die Kunstsammlung Nordrhein-Westfalen gleichzeitig im K20 und im K21 zeigt.

Mit seinen regimekritischen Äußerungen gegenüber der Regierung in China und als lange verfolgter Dissident wird Ai Weiwei zumeist als politischer Kunst-Aktivist wahrgenommen, der sich in seinen jüngsten Arbeiten mit Migration als Massenphänomen und Beispiel einer grundsätzlichen menschlichen Krise beschäftigt. Die Ausstellung bietet einen umfassenden Überblick über Ai Weiweis Schaffen des vergangen Jahrzehnts und konzentriert sich auf Schlüsselthemen, die sein Werk seit den 1980er Jahren auszeichnen: die Flüchtlingskrise und das Spannungsfeld von Individualität und Staat. Ai Weiweis Werke entstehen mit dem Grundgedanken der Humanität, sei es beim Erdbeben von Sichuan, der globalen Flüchtlingskrise oder bei Fragen freier Meinungsäußerung.

Im K21 wird seine monumentale Arbeit "Life Cycle" (2018) erstmals in Europa zu sehen sein. Über 17 Meter misst die fragile, fast transparente Skulptur aus Bambus und Sisalgarn. Sie stellt eine Vielzahl von Figuren in einem Schlauchboot dar, wie es von vielen Geflüchteten bei der lebensgefährlichen Passage über das Mittelmeer benutzt wird. Einige ihrer Köpfe haben sich in Figuren der chinesischen Tierkreiszeichen verwandelt und verweisen metaphorisch sowohl auf das Ausmaß der menschlichen Krise als auch auf den Kreislauf menschlichen Lebens.

"Laundromat" (2016) entstand vor dem Hintergrund der Geschehnisse im griechischen Flüchtlingslager Idomeni, deren Zeuge Ai Weiwei war, als er seinen abendfüllenden Dokumentarfilm "Human Flow" (2017) drehte: Die Installation besteht aus Habseligkeiten, die die Bewohner dort zurückließen, als sie 2016 durch die Schließung des Lagers erneut vertrieben wurden. In weiteren Räumen im K21 lässt sich der Werdegang Ais anhand von Dokumenten und kleineren Arbeiten seit den 1980er Jahren nachvollziehen.

In den großen Ausstellungshallen des K20 werden die beiden Schlüsselwerke "Straight" und "Sunflower-Seeds" zum ersten Mal überhaupt in ihrer vollständigen Form gemeinsam in einer Ausstellung zu sehen sein. Auf fast 800 Quadratmetern breitet sich die spektakuläre Installation "Sunflower-Seeds" (2010) aus: 100 Millionen handgefertigte und individuell bemalte Sonnenblumenkerne aus Porzellan, hergestellt in der traditionsreichen chinesischen Porzellan-Metropole Jingdezhen. Ai Weiwei untersucht die Rolle des traditionellen Handwerks im Zeitalter von Massenproduktion und Globalisierung. Die Arbeit wurde zuerst 2010 in der Turbinenhalle der Tate Modern in London gezeigt und ist in Düsseldorf nun zum ersten Mal wieder vollständig aufgebaut.

Die noch nie zuvor in Europa komplett gezeigte Installation "Straight" besteht aus 164 Tonnen Armierungseisen, die Ai Weiwei nach dem verheerenden Erdbeben von Sichuan 2008 aus eingestürzten Schulgebäuden bergen ließ. Tausende Schulkinder verloren damals ihr Leben unter den Trümmern. In einem zeitaufwendigen Prozess wurden die verbogenen Stahlstäbe wieder geradegebogen und zu einer Landschaft modelliert. Für K20 hat Ai Weiwei eine neue Anordnung von "Straight" entwickelt, die das Material aus Sichuan in seiner Gesamtheit präsentiert und seine Ortlosigkeit im globalen Ausstellungsbetrieb betont.

Ai Weiwei, 1957 in Beijing geboren, wird weltweit als Künstler, Architekt, Kurator, Filmregisseur und Fotograf gefeiert. Als Sohn des berühmten Dichters Ai Qing wuchs er während dessen Verbannung in Nordchina auf und kehrte 1976 mit der Familie nach Beijing zurück. Die während seiner Zeit in New York in den 1980er Jahren gewonnenen Eindrücke von Konzeptkunst und Pop Art hat er für seine Arbeitsweise fruchtbar gemacht, die auf eine kritische Betrachtung von Kulturgeschichte sowie von chinesischen und globalen gesell- schaftlichen Entwicklungen zielt.

Ai Weiwei
18. Mai bis 1. September 2019
Eröffnung: Fr 17. Mai 2019, 19 Uhr

Kunstsammlung Nordrhein-Westfalen
Ständehausstraße 1
D - 40217 Düsseldorf

T: 0049 (0)211 8381-630
F: 0049 (0)211 8381-601
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  •  18. Mai 2019 1. September 2019 /
Ai Weiwei: Sunflower Seeds, 2010 (detail); Courtesy Ai Weiwei Studio. Foto: © Kunstsammlung NRW
Ai Weiwei: Sunflower Seeds, 2010 (detail); Courtesy Ai Weiwei Studio. Foto: © Kunstsammlung NRW
Ai Weiwei: Study of Perspective, 1995-2011; Tiananmen Square, Beijing, 1997. Foto: © Kunstsammlung NRW
Ai Weiwei: Study of Perspective, 1995-2011; Tiananmen Square, Beijing, 1997. Foto: © Kunstsammlung NRW
Ai Weiwei: SACRED - Ritual; Courtesy of Ai Weiwei Studio. Foto: © Kunstsammlung NRW
Ai Weiwei: SACRED - Ritual; Courtesy of Ai Weiwei Studio. Foto: © Kunstsammlung NRW
Ai Weiwei: Laundromat, 2016. Installation view at Jeffrey Deitch, New York, 2016; Courtesy of Ai Weiwei Studio. Foto: © Kunstsammlung NRW
Ai Weiwei: Laundromat, 2016. Installation view at Jeffrey Deitch, New York, 2016; Courtesy of Ai Weiwei Studio. Foto: © Kunstsammlung NRW
Ai Weiwei: Illumination, 2009; Courtesy of Ai Weiwei Studio. Foto: © Kunstsammlung NRW
Ai Weiwei: Illumination, 2009; Courtesy of Ai Weiwei Studio. Foto: © Kunstsammlung NRW